Qué son las acciones de una compañía

Ante la pregunta qué son las acciones, encontramos que internet está lleno de explicaciones complejas y vocablos técnicos que intentan dar respuesta a esta pregunta.

Sin embargo, a veces confunden más de lo que aclaran. Por ello, en este artículo vamos a ofreceros una explicación sencilla y entendible sobre el tema.

¿Qué son las acciones?

Una imagen de un antiguo certificado de acción

En la memoria colectiva, una empresa suele tener un único propietario. La realidad, es que la gran mayoría de empresas son propiedad de muchas personas. La manera en cómo organizar esa repartición se pensó en en sXVII, con la conocida empresa de las Indias Orientales Holandesas. Y lo decidieron hacer mediante acciones.

La empresa de las indias orientales holandesas fue la primera empresa en la historia de emitir acciones tal y como las conocemos hoy en día. Eso ocurrió en el sXVII.

De manera que, la empresa estaba dividida por un número de acciones. Y una persona tiene tantas como pueda pagar. Para hacer entender mejor este concepto, vamos a  reflejarlo con una metáfora.

Ejemplo sencillo de qué es una acción

Imagina que un grupo de tres amigos montáis una frutería. Para montarla, cada uno pone unos 4.000€ para comprar la materia prima, las balanzas, la caja registradora, etc. Todo ello suma unos 12.000€, y sería el valor inicial de la empresa, el capital de la empresa.

¿Que es el capital de la empresa? Es la suma de los bienes, equipos, el dinero líquido, créditos y otras tantas cosas que forman la empresa.

Decidís que sois propietarios a partes iguales, dado que habéis puesto el mismo dinero. Es decir, la empresa cuenta con 3 acciones, a 4.000€ cada una, es decir, el valor de capitalización de mercado sería la suma del valor de cada acción.

Imagina que la tienda comienza a tener éxito. Pero uno de vuestros socios quiere vender sus acciones. Pero gracias al éxito que estáis teniendo, conocidos vuestros quieren participar, por lo que las 3 acciones hay que dividirlas. Como un pastel, hay que trocearlo. Así que acordáis trocearlo en 12 porciones.

Eso significa que cada acción vale ahora 1.000€, cada uno de los fundadores tiene 3 acciones, y uno de ellos quiere vender 3 acciones. Imagina que tu las compras. Ese amigo deja de ser propietario de la tienda, y tu  pasas a ser el propietario del 66% de la empresa, es decir, de 9 de las 12 acciones existentes.

Las acciones que posees es tu cartera de acciones. Y tu y tus amigos sois considerados inversores, porque poseéis acciones.

Acciones en el mundo real

Esto es un ejemplo muy reducido, pero las acciones en el mundo real tienen otras implicaciones.

Como veremos, cada accionista, aunque solo sea propietario de una acción, es dueño de una parte de la empresa. Eso conlleva una serie de derechos. Algunos de los más importantes son: derecho a asistir a las asambleas, consultar los balances y recibir su parte de dividendos.

El mundo de las acciones es complejo. Y aprender a utilizar este mecanismo de forma adecuada, y con éxito como inversor no es fácil. Es por eso que si estás interesado en aprender a invertir, y eres muy novel en la materia, te recomiendo el siguiente libro que hemos escrito:

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¿Qué son las acciones cotizadas?

Las acciones cotizadas son aquellas que podemos comprar o vender en un mercado secundario oficial. Por ejemplo, la bolsa de valores. La ventaja principal es que no tenemos que buscar al comprador nosotros.

Simplificando mucho, el mercado secundario oficial, es como un mercado de segunda mano de acciones. Es decir, cuando una empresa sale a bolsa, crea acciones nuevas que vende a ciertas personas. Ese sería el mercado de primera mano. Pero esos inversores, por razones que sean, deciden venderlas. Eso se hace en el mercado secundario.

Es decir, cuando tu o yo, vamos a comprar acciones, lo hacemos en ese mercado.

¿Qué son las acciones no cotizadas?

En el caso de las no cotizadas, no dispondríamos de esta ventaja. Por lo que tendríamos que buscar a las personas interesadas en adquirir acciones de nuestra compañía.

Estas acciones no cotizan en un mercado público, es decir en una lonja. Por lo que dar a conocer nuestras acciones dependerá de nosotros.

Derechos que otorgan las acciones

¿Qué son las acciones? Afortunadamente, las acciones implican asumir una serie de derechos sobre una empresa. Por lo que el accionista tiene:

  • Derecho a participación en los beneficios: Todos los accionistas de la compañía cobrarán los dividendos correspondientes según el número de acciones que tengan.
  • De información: Todos los accionistas tienen acceso a la información sobre cómo evoluciona la sociedad anónima.
  • De cesión libre de acciones: Cada accionista es dueño de sus títulos, por lo que puede hacer con ellos lo que considere oportuno.
  • Derecho de opción preferente de nuevas acciones y a recibir acciones liberadas: Dicho derecho se manifiesta cuando la compañía hace ampliaciones de capital o decide emitir nuevos títulos. Esto significa, que los actuales accionistas tienen derecho a adquirir nuevas acciones antes que personas ajenas a la empresa.
  • Derecho a voz y voto en la Junta General de Accionistas: Las acciones otorgan a su poseedor el derecho a asistir a dichas reuniones. Además de usar su voto en la toma de decisiones, las cuales se deciden por mayoría de votos. Por lo tanto, cuantas más acciones se tengan, más poder se puede ejercer en las votaciones.

Como aclaración, te explico qué es la Junta General de Accionistas. La JGA es un órgano administrativo y fiscal parte de la sociedad anónima. Su tarea principal, es la toma de decisiones que afectan a la empresa. Todos los acuerdos alcanzados en la junta se expresan por escrito en el acta de la reunión

Por qué emiten acciones las empresas

Gráfico y monedas en una fotografía conjunta

Para saber qué son las acciones, es importante detenernos a analizar el motivo por el que se emiten.

El principal motivo por el que una empresa emite acciones, es para la obtención de capital. Esta es una de las vías de financiación de una compañía. Otras comunes son los créditos, o bonos de empresas.

Cuando una empresa decide entrar en bolsa, es porque buscan mayor facilidad para la ampliación de capital. Eso se debe a que la bolsa es un mercado público, fácil de operar, y con una inmensa cantidad de potenciales compradores.

Generalmente, la empresa busca ampliar su capital para su expansión. Ese sería el mejor de los casos. Pero hay otros no tan buenos, como el pago de deudas, o el pago a proveedores o empleados. Por lo que, a la hora de invertir en acciones, es muy importante que tengas en cuenta por qué una empresa ha ampliado capital, y cuál ha sido su resultado. Este proceso hace que la empresa y los inversores sean dependientes entre sí.

Formas de representar una acción

Para saber qué son las acciones, hay que entender de qué formas se pueden representar. Las acciones son títulos con un valor monetario. El objetivo de ser del titulo es ser utilizados en operaciones de compraventa. Por ello, deben estar representadas de una forma que facilite la negociación. A continuación, veremos qué formas pueden adoptar.

Títulos al portador

El propietario de la acción es aquella persona que los tenga en mano, sin titular indicado explícitamente. En este caso, los derechos asociados a la acción, pueden ser ejercidos por la persona que la posea.

En caso de querer transmitirla, tan solo hace falta entregar el título a otra persona. Se trata de un concepto similar al cheque al portador.

Títulos nominativos

El propietario de los títulos nominativos debe estar explícitamente identificado en la acción. En caso que el propietario quiera transmitirla, debe proceder con una cesión formal.

La cesión formal quedará registrada en el libro de accionistas. Dicho libro está custodiado en la entidad que emite los títulos.

Escritura pública

Este formato de representación, ofrece muy poca flexibilidad para el movimiento de las acciones. No obstante, la escritura pública, es una de las más usadas en compañías pequeñas o familiares.

Anotación en cuenta

La anotación en cuenta, es indispensable en sociedades que cotizan en bolsa. Por ello, es uno de los formatos más usados actualmente, ya que permite acelerar las diferentes transacciones.

Tipos de acciones

Otro de los puntos importantes que necesitas comprender para saber qué son las acciones, son los tipos existen.

La verdad es que dentro del mundo financiero podemos hallar una gran multitud de tipologías diferentes. Cada empresa, es libre de escoger el formato de títulos que mejor convenga. Sin embargo, para el estudio de este artículo, nos vamos a centrar en las cuatro más importantes.

Ordinarias

Las acciones ordinarias, también denominadas comunes, son las más conocidas. Esta acción otorga a su titular el derecho a votar en las juntas generales. Además de recibir su parte en la repartición de beneficios.

Estas acciones son una fuente básica de financiación para las empresas, sin tener que endeudarse con los bancos. Cuando la empresa emite nuevas acciones, se está creando una oferta de suscripción.

Una de las ventajas de esta forma de financiación, es que le permite a la empresa seguir endeudándose, pues no exige obligación de devolución de capital a la compañía.

Preferentes

Las preferentes, son un tipo de acción compleja. En estos títulos, se determinan los dividendos a percibir en el momento de la emisión. Estos dividendos, pueden ser de tasa fija o variable. Además, el pago puede estar sujeto a los resultados. En caso de que la empresa experimente perdidas, no está obligada a pagarlos.

¿Una ventaja para estos accionistas? En el supuesto de que la empresa cierre y venda los activos para pagar sus deudas, tienen prioridad de cobro frente a los accionistas ordinarios. Aunque antes que ellos tendrán preferencia los acreedores comunes. Por ejemplo: los bancos.

Desventajas

Una desventaja a destacar de las preferentes, es que no están disponibles en el mercado secundario organizado. Por lo que su liquidez es muy limitada, cuesta venderlas. Al no cotizar en bolsa, no hay un lugar en el que sus poseedores puedan desprenderse de ellas.

Otra desventaja importante para los preferentistas es que no tienen derecho a voto en las asambleas.

Convertibles

La característica principal de las acciones convertibles, es su capacidad para transformarse en bono y viceversa. Aunque lo más común, es que sea el bono el que se convierta en acción.

Acciones propias

Como su nombre indica, las acciones propias son aquellas adquiridas por la propia entidad emisora.

Diferencias con bonos y obligaciones

Billetes plantados en la tierra a modo de árbol

Para concluir este artículo, y completar la visión acerca de lo qué son las acciones, explicaremos sus diferencias con los bonos.

Primero me gustaría destacar qué tienen en común. Ambos instrumentos son utilizados por las empresas para captar financiación. Pero las similitudes acaban aquí, las diferencias son mucho mayores.

Los bonos, son solo un contrato que obliga a la empresa a retornar una cantidad de dinero con intereses. No otorga ningún derecho, ni ningún tipo de propiedad sobre la empresa.

Las acciones, son un contrato que NO obliga a la empresa a retornar su valor al inversor. Sin embargo, las acciones ofrecen mucho más. Ofrecen ser propietario de la empresa, y ofrecen una serie de derechos.


¿Te ha hemos ayudado a comprender qué son las acciones? Esperamos que sí, por ello, te animamos a que nos compartas entre tus conocidos. Y si tienes algo que decirnos, no dudes en utilizar los comentarios. Gracias!

 

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